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Daniel Suárez planta la bandera mexicana en la NASCAR

Foto Daniel Suárez manejará en NASCAR uno de los vehículos del equipo Joe Gibbs Racing en las 500 millas de Daytona. Foto: AP
El regiomontano hará su debut mañana en la primera división del serial automovilístico

Daniel Suárez vistió un traje, pero sin corbata, la primera vez que habló en la Casa Blanca. La vestimenta parecía ser apropiada para dirigirse a unos 150 estudiantes latinos que no eran mucho más jóvenes que él.

Suárez había sido invitado a hablar como parte de la iniciativa My Brother Keeper's del presidente Barack Obama, que busca ayudar a los jóvenes a mantenerse encaminados en la vida y perseguir sus metas.

En su infancia en Monterrey, México, donde el amor de Suárez por los vehículos floreció mientras ayudaba a su padre en un taller de automecánica, la Casa Blanca parecía tan lejana como la luna. Al joven Suárez le encantaba manejar karts y Beetles, y soñaba con competir alguna vez en el Autódromo Hermanos Rodríguez en la Ciudad de México.

El mexicano pensó en todos esos momentos antes de hablar con los chicos en octubre pasado. Como piloto de la serie Xfinity de la segunda división de la NASCAR, todavía era casi un desconocido, al menos en Estados Unidos. Pero en unos meses, se convertiría en el primer latinoamericano en conquistar un título de la NASCAR, y alcanzaría las grandes ligas del deporte.

Hablando en inglés, un idioma que aprendió por su cuenta viendo televisión, Suárez recuerda que habló a los muchachos sobre el tema que mejor conoce.

"Lo único que trato de contarles es un poco de mi historia", dijo el piloto de 25 años.

Esa historia comenzará su capítulo más importante este fin de semana.

Daniel tendrá su debut en la primera división de la NASCAR el domingo, cuando maneje uno de los vehículos del equipo Joe Gibbs Racing en las 500 millas de Daytona, la carrera más famosa en el automovilismo de stock car.

El mexicano heredó el automóvil de Carl Edwards, quien anunció sorpresivamente su retiro del deporte. Bilingüe y con una personalidad afable, Suárez es la apuesta de la NASCAR para convertirse en la nueva estrella del deporte y diversificar su base de fanáticos hacia el mercado latino.

"Me preguntaron si estaba listo", recordó Suárez sobre el momento cuando lo llamaron para decirle que reemplazaría a Edwards. "Dije que sí. Diseñamos un plan para seguir adelante con todo".

Suárez afirmó que se siente orgulloso por representar a México y Latinoamérica en un deporte que tradicionalmente ha sido acaparado por pilotos estadounidenses blancos, y cuya fanaticada se identifica principalmente con el sector más conservador de Estados Unidos.

Y más aún con el clima político actual en Estados Unidos, cuyo presidente Donald Trump ha criticado a los mexicanos y dijo que construirá un muro en la frontera entre ambos países.

"Te puedo decir algo, que más que nunca me siento súper orgulloso por ser mexicano, y por representar a la gente de Latinoamérica", afirmó.

La presencia de Suárez convenció a los patrocinadores a permanecer con el equipo Joe Gibbs después que Edwards se retiró. Arris, una compañía de telecomunicaciones, aumentó su patrocinio de 17 a 22 carreras, mientras que Subway, la cadena de sándwiches que tiene más de mil tiendas en México, filmará su primer comercial con Suárez el martes.

"En vez de promovernos sólo entre fanáticos de la NASCAR, ahora vamos a promocionarnos de la NASCAR al consumidor hispano", dijo Chris Carroll, jefe de publicidad de los restaurantes Subway.

 

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