Una Champions en seis años: ¿suficiente para Lionel Messi?

Foto Lionel Messi ganando la Champions League con Barcelona en 2015. Reuters
Parece que el fin de una era mágica en el Barcelona está a punto de terminar

El Barcelona se despidió prematuramente de la Liga de Campeones y la pregunta es obligada: ¿es suficiente una sola Champions en seis años para un jugador como Lionel Messi?

La Juventus acabó por desnudar el miércoles a este Barcelona que tan justo llegó al final de temporada para quedar fuera de semifinales por segundo año consecutivo, una circunstancia alejada de la magnitud de un club que maneja 700 millones de euros de presupuesto y que tiene a la delantera más cara del mundo, la que forman Luis Suárez, Neymar y el propio Messi.

Buena parte del foco se situó hoy precisamente en el rendimiento de sus estrellas atacantes, que fueron incapaces de hacer un solo gol en 180 minutos ante la Juventus. Tampoco marcaron en la ida de octavos ante el Paris Saint-Germain.

Messi se marchó de la Liga de Campeones con el pobre balance de un gol en cuatro partidos de eliminatorias. Y ese solitario tanto fue de penal en el 6-1 ante el PSG, partido en el que Neymar acaparó todo el protagonismo de la remontada.

Esta vez el argentino no resistió la comparación que más duele en Barcelona, la eterna, la de Cristiano Ronaldo, quien lideró la clasificación del Real Madrid con cinco goles ante el Bayern Múnich en cuartos.

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Una estadística más: Messi no marcó ningún gol en las últimas ocho eliminatorias en las que cayó el Barcelona. La interpretación es subjetiva. Los hay quienes piensan que eso refleja todo lo que depende el Barcelona de su estrella y hay quienes sugieren que a un jugador así hay que pedirle más en momentos extremos.

Sea como fuere, la cuestión es si el Barcelona puede permitirse ganar una sola Liga de Campeones en seis años -la del 2015- teniendo a uno de los mejores futbolistas de la historia. Messi cuenta con cuatro Champions en su haber con los azulgrana, aunque las de 2006, 2009 y 2011 van quedando ya atrás en el tiempo.

"Con la idea de evolucionar el juego, el Barça abandonó un estilo de juego para adentrarse en otro en el que todo se basaba en el poder anotador de Messi y compañía. Y se olvidó la defensa y el centro del campo", razonó hoy el diario "Sport".

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La comparación se vuelve odiosa: mientras el Real Madrid sumó su séptima semifinal consecutiva, más la posibilidad de ganar su tercera Liga de Campeones en cuatro años, el Barcelona dejó de ser fuerte en Europa. Seis años y una sola Champions suena a muy poco en una era que coincidió con los años de plenitud de Messi.

Y todo ocurre en un momento especialmente singular: el argentino termina contrato en 2018 y existe un silencio sepulcral con su renovación. La prensa invita a la calma, pero a día de hoy el hecho es que Messi todavía no amplió su contrato, que no se sabe nada y que en enero podría comenzar a negociar con quien quisiera.

El Barcelona se dio prisa con las renovaciones de Neymar, Suárez, Sergio Busquets, Ivan Rakitic, Javier Mascherano y otros miembros del plantel. Le faltan los dos nombres más emblemáticos, los dos grandes representantes de aquel Barça para la historia: Messi e Andrés Iniesta.

Los periódicos hablaron hoy de un "final de ciclo", del fracaso de la política de fichajes del club y de la necesidad de algo cercano a una revolución porque, según lo visto, lo que hay ya no da para ser fuerte en Europa.

"Esta eliminación es dolorosa porque hace crecer la sensación de que la mejor generación de la historia del Barça, a pesar de su palmarés brutal, ha dejado escapar demasiadas Champions y demasiados Balones de Oro", refrendó "Sport".

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Nadie sabe si el hermetismo que hay en torno a la renovación de Messi es porque los dirigentes del Barcelona lo guardan como una explosión de ilusión para sus hinchas en el final de temporada o porque realmente el jugador no sabe si seguir en un club que plantea muchas incertidumbres de futuro.

Sin embargo, no todo es apocalipsis en torno al Barcelona, pues el domingo visita al Real Madrid en un partido decisivo para el título de la Liga española. Si el equipo azulgrana vence, seguirá vivo y con posibilidades de ganar otro "doblete", pues también disputará la final de la Copa del Rey. Pero si pierde, entonces sí, se hablará del ocaso de una era. Y se volverá a debatir, más que nunca, sobre el futuro de Messi.

FGV

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