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Minnesota y Green Bay se juegan el título divisional

VIKINGS (10-5) EN PACKERS (10-5)

Serie: 58-48-2 para Green Bay, que ha ganado 4 de los últimos 5

Favorito: Packers por 3

Después de ser vapuleados en Arizona, los Packers regresan a casa la noche del domingo para tratar de ganar su quinto título consecutivo de la División Norte de la NFC. Para ello tienen que olvidar lo sucedido hace una semana y vencer a los Vikings.

Green Bay fue humillado por los Cardinals el domingo pasado. Los Packers sumaron apenas 178 yardas totales, Aaron Rodgers fue capturado en ocho ocasiones y sus dos fumbles fueron regresados para sendos touchdowns de Arizona.

Seis de los 15 balones que han entregado los Packers en toda la campaña han ocurrido en las dos últimas semanas.

Gran parte de los problemas de Green Bay comienzan en la línea ofensiva, que perdió a sus dos tackles titulares. Don Barclay (izquierdo) y Josh Walker (derecho) sustituyeron a David Bakhtiari y Bryan Bulaga, respectivamente, y no representaron problema alguno para la frontal de Arizona.

La noche del domingo tendrán que lidiar con el ala defensiva Everson Griffen, quien tiene 6 capturas de quarterback en los últimos 7 juegos contra Green Bay.

Griffen es el líder en capturas de Minnesota, con 8.5 esta campaña, pero muy de cerca le sigue Danielle Hunter, con 6, lo más alto entre los novatos.

Otro problema de los Packers han sido sus receptores, incapaces de vencer la cobertura uno-a-uno prácticamente en toda la campaña.

La semana pasada, Rodgers buscó en 11 ocasiones a James Jones, quien sólo atrapó 5 pases para 46 yardas.

En la Semana 11, en Minnesota, los Packers derrotaron 30-13 a Vikings, cuando Rodgers pasó para 212 yardas y 2 touchdowns; Jones tuvo 6 recepciones para 109 yardas y una anotación.

En ese juego el coach de Minnesota, Mike Zimmer, prefirió usar defensiva de zona ante Rodgers, pero eso podría cambiar esta semana. Los cornerbacks Xavier Rhodes, Terence Newman y Captain Munnerlyn jugarán más “man” contra Jones, Davante Adams y Randall Cobb.

Un “Factor X” podría ser el ala cerrada Richard Rodgers, quien tiene 5 touchdowns en los últimos 8 juegos.

Para Green Bay es imprescindible correr el balón, algo en lo que recientemente han tenido éxito ante Minnesota. Eddie Lacy suma 534 yardas (106.8 por juego) y 5 touchdowns en 5 duelos contra los Vikings. Lacy, además, tiene 11 anotaciones (9 por tierra) en 12 juegos en diciembre.

Minnesota es la decimoctava defensiva contra la carrera, al aceptar 111.5 yardas por juego.

Correr el balón es algo que también tratarán de hacer los Vikings.

Adrian Peterson ha corrido para mil 792 yardas (promedio de 112 por juego) y 12 touchdowns en 16 juegos contra Green Bay, incluidos Playoffs. En los tres más recientes en Lambeau Field, Peterson suma 455 yardas por tierra (151.7 por partido) y dos anotaciones.

Green Bay también sufre para frenar la carrera, al permitir 116.9 yardas por partido.

Si Green Bay logra contener a Peterson, entonces tendrán que lidiar con un encendido Teddy Bridgewater. El joven quarterback de los Vikings ha lanzado 6 pases de touchdown, sin intercepción en los tres juegos más recientes, y ha ganado 5 de los últimos 6 duelos divisionales, con rating de 110.5.

Stefon Diggs, líder de la NFC entre los novatos, es su mejor receptor con 712 yardas y 4 touchdowns.

El ala cerrada Kyle Rudolph (6 recepciones, 106 yardas y un touchdown en la Semana 11) es segundo en el equipo con 49 balones atrapados, 495 yardas y 5 anotaciones.

Clay Matthews, linebacker y líder de la defensiva de Green Bay, se inspira cuando juega ante Minnesota: tiene 9 capturas, ha forzado 3 fumbles y tiene un touchdown en 12 duelos contra Minnesota.

En la Semana 11, Bridgewater fue capturado seis veces, incluidas dos del ala defensiva Datone Jones.

Julius Peppers tiene 11 capturas, 2 intercepciones y un touchdown en los últimos 14 partidos contra Vikings.

La historia dice que Green Bay encontrará la manera de resolver este partido: Rodgers ha ganado 10 de los últimos 11 contra Minnesota, con 28 touchdowns, 3 intercepciones y rating de 120.1.

Y es difícil ir en contra de la historia.

Pick: Packers 27-20 Vikings

SAINTS (6-9) EN FALCONS (8-7)

Serie: 48-44 para Atlanta, pero Nueva Orleans ha ganado 3 de los 5 más recientes

Favorito: Falcons por 4

La defensiva de Saints ha permitido 43 pases de touchdown en la campaña, lo cual impone un nuevo récord de la NFL (los Broncos aceptaron 40 en 1963).

Pick: Falcons 34-27 Saints

JETS (10-5) EN BILLS (7-8)

Serie: 58-51 para Buffalo, que ha ganado 4 en fila

Favorito: Jets por 3

Los Jets aseguran un boleto a Playoffs si derrotan a los Bills. Si caen en Buffalo, necesitan que Pittsburgh pierda o empate en Cleveland. Brandon Marshall y Eric Decker se han combinado para 176 recepciones, 2 mil 353 yardas y 24 touchdowns esta campaña. Los Jets están 7-1 cuando ambos receptores anotan. En la Semana 10, Buffalo se impuso 22-17, cuando LeSean McCoy corrió en 19 ocasiones para 112 yards y el safety Duke Williams regresó un fumble 19 yardas para un touchdown.

Pick: Jets 24-17 Bills

STEELERS (9-6) EN BROWNS (3-12)

Serie: 67-58 para Pittsburgh, que ha ganado 5 de los últimos 6

Favorito: Steelers por 10.5

Para clasificar a Playoffs, Pittsburgh necesita derrotar a Browns y que los Jets pierdan en Buffalo. En la Semana 10, los Steelers ganaron en casa 30-9, cuando Ben Roethlisberger pasó para 379 yardas y 3 touchdowns; Antonio Brown tuvo 10 recepciones, 139 yardas y 2 anotaciones. Roethlisberger tiene récord de 18-2 contra Cleveland. Los Browns han vencido a Steelers sólo 3 veces desde 2003, pero ganaron en casa el año pasado, 31-10.

Pick: Pittsburgh 28-17 Cleveland

LIONS (6-9) EN BEARS (6-9)

Serie: 96-70-5 para Chicago, pero Detroit ha ganado 5 en fila

Favorito: Bears por 1

Los Bears sólo han ganado un partido en Soldier Field esta campaña. La última ocasión que sólo tuvieron un triunfo en casa fue en 1973, cuando terminaron 3-11 y 1-7 como locales. En la Semana 6, los Lions ganaron 37-34 en tiempo extra, cuando Matthew Stafford pasó para 405 yardas y 4 touchdowns; Calvin Johnson tuvo 6 recepciones, 166 yardas y una anotación.

Pick: Detroit 31-28 Chicago

RAVENS (5-10) EN BENGALS (11-4)

Serie: 20-19 para Baltimore, pero Cincinnati ha ganado 5 de los últimos 6

Favorito: Bengals por 9

Los Bengals descansan en la primera ronda de los Playoffs si: 1) derrotan a Baltimore y Denver pierde o empata; 2) Cincinnati empata y Denver pierde, o 3) Denver pierde y Kansas City gana. En la Semana 3, los Bengals ganaron 28-24, cuando Andy Dalton pasó para 383 yardas y 3 touchdowns; A.J. Green tuvo 10 recepciones, 227 yardas y 2 anotaciones. A.J. McCarron sufrió una lesión en la muñeca izquierda en la derrota del lunes en Denver, pero se espera que pueda iniciar este partido. Será su tercer juego como titular de los Bengals y primero en casa. McCarron ha completado 67.4% de sus pases, con 4 touchdowns, 2 intercepciones y rating de 95.1.

Pick: Bengals 28-14 Ravens

REDSKINS (8-7) EN COWBOYS (4-11)

Serie: 66-41-2 para Dallas, que ha ganado 4 de los 5 más recientes

Favorito: Cowboys por 3.5

Washington ganó el título de la División Este de la NFC la semana pasada y recibirá al quinto sembrado de la Conferencia en la semana de Wild Card. Kellen Moore, el cuarto quarterback que han usado los Cowboys esta campaña, completó apenas el 42% de sus pases para 186 yardas contra Buffalo. Es probable que los Redskins terminen este partido con suplentes. En la Semana 13, Dallas ganó 19-16, cuando Dan Bailey conectó un gol de campo de 54 yardas a 9 segundos del final del juego.

Pick: Cowboys 27-20 Redskins

JAGUARS (5-10) EN TEXANS (8-7)

Serie: 16-11 para Houston, que ha ganado 8 de los 10 más recientes

Favorito: Texans por 6

Con el triunfo, los Texans ganan el título de la División Sur de la AFC. También si Indianapolis pierde o empata ante Tennessee. Si ambos ganan, entonces Houston necesita superar a Indianapolis en los criterios de “dificultad de victoria” o “dificultad de calendario”; para lo primero necesita que uno de estos equipos gane o empate: Cincinnati, Nueva Inglaterra, Nueva Orleans, Jets y San Diego. Los Texans superan a Colts en la “dificultad de calendario” si Kansas City gana o empata y Baltimore gana o empata (siempre y cuando ambos no empaten).

En la Semana 6, Texans se impuso 31-20, cuando Brian Hoyer pasó 293 yardas y 3 touchdowns; DeAndre Hopkins tuvo 10 recepciones, 148 yardas y 2 touchdowns. Con Brandon Weeden en los controles, el resultado debe ser similar.

Pick: Houston 31-20 Jacksonville

TITANS (3-12) EN COLTS (7-8)

Serie: 28-13 para Indianapolis, que ha ganado 8 en fila

Favorito: Sin línea

Los Colts ganan el título de la División Sur de la AFC si: derrotan a los Titans, pierde Houston, empatan con Houston en el criterio de “dificultad de victoria” y superan a los Texans en el criterio de “dificultad de calendario” (no es broma). Indianapolis empata con Houston en los criterios de “dificultad de victoria” y “dificultad de calendario” si se cumplen los siguientes dos escenarios: 1) Triunfos de Atlanta, Baltimore, Buffalo, Denver y Miami; 2) Oakland gana o empata y Pittsburgh gana o empata, siempre y cuando no empaten ambos. Si Houston e Indianapolis terminan empatados en los criterios de “dificultad de victoria” y “dificultad de calendario”, entonces la NFL tendrá que aplicar el siguiente criterio de desempate, que es la mejor posición entre los equipos de la Conferencia Americana en puntos anotados y recibidos durante toda la temporada.

En la Semana 3, los Colts ganaron 35-33, cuando Andrew Luck pasó para 260 yardas y 2 touchdowns; Frank Gore sumó 86 yardas por tierra y 2 anotaciones. Matt Hasselbeck (hombro, espalda y costillas) está en duda para este partido. En la semana, Indianapolis firmó a un par de quarterbacks agentes libres: Ryan Lindley y Josh Freeman.

Pick: Colts 24-20 Titans

PATRIOTS (12-3) EN DOLPHINS (5-10)

Serie: 51-46 para Miami, pero Patriots ha ganado 9 de los últimos 11

Favorito: Patriots por 10

Los Patriots aseguran jugar toda la postemporada en casa si ganan o empatan con Miami, o Denver pierde o empata ante San Diego. En la Semana 8, los Patriots apalearon 36-7 a Miami, cuando Tom Brady pasó para 356 yardas y 4 touchdowns; Rob Gronkowski tuvo 6 recepciones, 113 yardas y una anotación. En los últimos 11 contra Miami, Brady está 9-2, con 3 mil 67 yardas, 21 touchdowns y 5 intercepciones.

Pick: Patriots 27-20 Dolphins

EAGLES (6-9) EN GIANTS (6-9)

Serie: 82-77-2 para Giants, pero Eagles ha ganado 4 de los 5 más recientes

Favorito: Giants por 3

Tras despedir al coach Chip Kelly, Eagles nombró al coordinador ofensivo Pat Shurmur su coach interino. En la Semana 6, Eagles se impuso 27-7 en casa, cuando DeMarco Murray corrió para 112 yardas y un touchdown. A pesar de sólo haber permitido 150 yardas la semana pasada en Minnesota, la defensiva contra el pase de los Giants es la peor de la NFL, al aceptar 297.9 yardas por partido.

Pick: Giants 27-14 Eagles

SEAHAWKS (9-6) EN CARDINALS (13-2)

Serie: 17-16 para Arizona, pero Seattle ha ganado 4 de los últimos 6

Favorito: Cardinals por 6.5

Los Cardinals aseguran jugar los Playoffs en casa si derrotan a Seattle y Carolina pierde ante Tampa Bay. En la Semana 10, Arizona ganó en Seattle, 39-32, cuando Carson Palmer pasó para 363 yardas y 3 touchdowns; Michael Floyd tuvo 7 recepciones, 113 yardas y 2 anotaciones. En ese juego, la ofensiva de los Cardinals totalizó 451 yardas; sólo Pittsburgh, que amasó 538 yardas, ha logrado hacerle más yardas a Seattle esta campaña.

Pick: Cardinals 37-27 Seahawks

BUCCANEERS (6-9) EN PANTHERS (14-1)

Serie: 19-11 para Carolina, que ha ganado 5 en fila

Favorito: Panthers por 10.5

Panthers aseguran jugar toda la postemporada en casa si ganan o empatan, o Arizona pierde o empata. En la Semana 4, Carolina se impuso 37-23 en Tampa Bay, cuando Cam Newton pasó para 124 yardas y 2 touchdowns (51 yardas por tierra); Ted Ginn Jr. atrapó 2 pases de anotación. Los “Bucs” están 8-23 bajo el mando del coach Lovie Smith.

Pick: Carolina 37-17 Tampa Bay

CHARGERS (4-11) EN BRONCOS (11-4)

Serie: 61-49-1 para Denver, que ha ganado 7 de los 8 más recientes

Favorito: Broncos por 9

Los Broncos aseguran el título de la División Oeste de la AFC si: 1) Ganan o empatan con San Diego o 2) Kansas City pierde o empata. Denver descansa en la primera ronda de los Playoffs si: 1) Gana o 2) Empata + empate o derrota de Cincinnati o 3) Kansas City pierde o empata + derrota de Cincinnati. Denver asegura jugar toda la postemporada en casa si gana y Patriots pierde.

En la Semana 13, Broncos derrotó 17-3 a Chargers, cuando Demaryius Thomas tuvo 6 recepciones, 61 yardas y un touchdown; Danny Trevathan regresó una intercepción 25 yardas para otra anotación. Brock Osweiler ha completado 61.7% de sus pases, con 9 touchdowns, 4 intercepciones y rating de 87.3. San Diego ha aceptado un promedio de 16 puntos en sus últimos 4 partidos.

Pick: Broncos 23-17 Chargers

RAIDERS (7-8) EN CHIEFS (10-5)

Serie: 57-51-2 para Kansas City, que ha ganado 4 de los últimos 5

Favorito: Chiefs por 7

Kansas City gana el título de la División Oeste de la AFC si derrota a Raiders y Denver pierde ante San Diego. En la Semana 13, Chiefs ganó 34-20 en Oakland, cuando Alex Smith pasó para 162 yardas y 2 touchdowns; Jeremy Maclin tuvo 9 recepciones, 95 yardas y 2 anotaciones. En la racha de nueve triunfos, Kansas City ha ganado 6 por un total combinado de 125 puntos, con victorias por 30 y 35 puntos sobre San Diego y Detroit, respectivamente.

Pick: Chiefs 31-21 Raiders

RAMS (7-8) EN 49ERS (4-11)

Serie: 64-64-3, pero San Francisco ha ganado 3 de los 5 más recientes

Favorito: Rams por 3.5

En la Semana 8, los Rams ganaron en casa 27-6, cuando Todd Gurley corrió para 133 yardas y un touchdown; Tavon Austin totalizó 119 yardas y anotó un par de veces. Quizá sean los últimos partidos con estos equipos para los coaches Jeff Fisher y Jim Tomsula.

Pick: Rams 24-14 49ers

La semana pasada: 11-5

Total en la temporada: 150-90

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