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Cam Newton destaca como el mejor en los playoffs

 

La NFL es la liga del quarterback, porque la de pasador es la posición más importante en este deporte. En la postemporada, los 12 equipos clasificados dependerán, en menor o mayor medida, de sus quarterbacks.

Cuatro de esta docena debuta como titular en Playoffs. Otros cuatro han ganado al menos un Super Bowl y sólo dos tienen más de un anillo de campeón.

Éste es nuestro ranking de los quarterbacks de la postemporada, basado en lo que hicieron en la campaña regular 2015:

 

12) Brian Hoyer

Récord en temporada regular: 15-11

Récord en Playoffs: 0-0

Hoyer regresó el domingo después de pasar dos semanas en el protocolo de conmoción de la NFL.

Después de ganarse la titularidad en el training camp, fue mandado a la banca en la misma Semana 1, cuando su primer pase con los Texans fue interceptado. Fue relevado por Ryan Mallett, pero rápidamente recuperó la titularidad.

Sus números en 2015 no son impresionantes: 224 de 369 (60.7%), 2 mil 606 yardas, 19 touchdowns, 7 intercepciones y rating de 91.4.

 

11) AJ McCarron

Récord en temporada regular: 2-1

Récord en Playoffs: 0-0

En la Semana 13, Andy Dalton se fracturó el pulgar derecho al tratar de taclear a Stephon Tuitt, liniero defensivo de Pittsburgh, tras una intercepción. Era el final del primer cuarto de un partido que los Bengals perdieron 33-20 en casa ante los odiados Steelers.

Desde ese momento, AJ McCarron es el quarterback titular en Cincinnati.

McCarron, una selección de quinta ronda del Draft 2014 proveniente de la universidad de Alabama, ha tenido sus momentos, y hay quienes creen que el coach Marvin Lewis finalmente va a ganar un partido de postemporada con este muchacho en los controles.

En apenas tres juegos como titular, sus números no son despreciables: 79 de 119 (66.4%), 854 yardas, 6 touchdowns, 2 intercepciones, ha sido capturado 12 veces y su rating es de 97.1.

 

10) Teddy Bridgewater

Récord en temporada regular: 17-11

Récord en Playoffs: 0-0

En su segundo año en la NFL y como titular de los Vikings, Bridgewater demostró ser un quarterback adecuado para el estilo defensivo y conservador que profesa el coach Mike Zimmer.

Por lo mismo, sus estadísticas están lejos de ser espectaculares: 292 de 447 (65.3%), 3 mil 231 yardas, 14 touchdowns, 9 intercepciones, fue capturado 44 veces (sexto en la NFL) y su rating fue de 88.7.

Bridgewater, sin embargo, fue el octavo mejor pasador en tercer down en 2015, al completar 66.7% de sus envíos, con mil 43 yardas, 7 touchdowns, 3 intercepciones y rating de 98.8.

 

9) Peyton Manning

Récord en temporada regular: 186-79

Récord en Playoffs: 11-13

Recuerda que este ranking está basado en la campaña 2015, y ahí el señor Manning terminó segundo en pases interceptados con 17 (Blake Bortles tuvo 18), a pesar de que estuvo 6 juegos en la lista de inactivos.

Las lesiones han mermado a uno de los mejores quarterbacks que ha jugado en la NFL, pero el hecho de haber estado tanto tiempo fuera también ayudó a que Manning descansara el brazo. Eso y la semana «bye» que tienen los Broncos podrían significar que Peyton llegue “fresco” a los Playoffs.

Manning completó 59.8% de sus envíos, con 2 mil 249 yardas, 9 touchdowns y rating de 67.9, el más bajo de su carrera.

De todos los quarterbacks que calificaron para la estadística, Manning fue el peor de la liga en tercer down, con 54.5% de pases completos, 4 touchdowns, 8 intercepciones y rating de 51.2.

Su experiencia en Playoffs es lo único por lo cual Manning no ocupó el último lugar en este ranking.

 

8) Alex Smith

Récord en temporada regular: 68-52-1

Récord en Playoffs: 1-2

Smith nunca ha sido, ni será, un quarterback espectacular. Su especialidad es controlar los partidos, ayudarle a su equipo a ganar la batalla de posición de campo y no cometer errores. En resumen, hacer lo necesario para no perder los juegos.

Pero a veces eso es lo único que le pide un coach a su quarterback, y por ello Smith es un quarterback confiable en la NFL.

En 2015, Smith completó 307 de 470 (65.3%) para 3 mil 486, con 20 touchdowns, 7 intercepciones y rating de 95.4.

Fue el séptimo mejor pasador en el cuarto periodo, con 65.1% de efectividad, 863 yardas, 6 pases a las diagonales, 1 intercepción y rating de 103.9.

 

7) Aaron Rodgers

Récord en temporada regular: 80-39

Récord en Playoffs: 6-5

Fue una temporada atípica para el estelar quarterback de los Packers. Su rating de 92.7 (lo más bajo desde 2008) lo ubicó en la posición 15 de la NFL.

La lesión de Jordy Nelson en la pretemporada dejó a Rodgers sin su mejor receptor y esa baja lo ha perseguido durante toda la campaña.

Completó 347 de 572 (60.7%) para 3 mil 821 yardas, con 31 touchdowns y 8 intercepciones.

Usualmente es uno de los mejores pasadores en tercer down, pero ahora cayó hasta la posición 17 de la liga, al completar 51.9% de sus envíos, con 877 yardas, 7 anotaciones, 2 intercepciones y rating de 85.3.

 

6) Kirk Cousins

Récord en temporada regular: 11-14

Récord en Playoffs: 0-0

Pocas veces el progreso de un quarterback en la NFL es tan evidente.

Cousins pasó de ser un quarterback suplente, a una incógnita y finalmente a un récord-man de los Redskins.

En 2015, impuso marca de la franquicia con 4 mil 166 yardas y se convirtió en el primer quarterback en la historia del equipo que pasa para al menos 4 mil yardas y 25 touchdowns (29) en una campaña.

Cousins igualó a Sonny Jurgensen (14 juegos en 1967) como los únicos pasadores de los Redskins que lanzan un pase de touchdown en todos los juegos de una temporada.

Crédito al coach Jay Gruden, quien no sólo depositó su confianza en Cousins sino que le ayudó a su rápido desarrollo en la NFL.

En los últimos ocho de la campaña, Cousins lanzó 19 pases de touchdown y sólo 2 intercepciones.

 

5) Ben Roethlisberger

Récord en temporada regular: 113-56

Récord en Playoffs: 10-5

El “Big Ben” es el comandante de una de las ofensivas aéreas más electrizantes de la NFL.

En la Semana 10, Roethlisberger pasó para 379 yardas, una nueva marca para un quarterback que no inició el partido.

En la Semana 15 completó 40 pases y se convirtió en el primer jugador de la historia con dos juegos con al menos 40 completos (40 el 26 de octubre de 2014).

Su problema son las intercepciones. Sufrió 7 en los 4 últimos juegos de la campaña regular y 16 en todo el calendario.

Ahora que es oficial que DeAngelo Williams no podrá jugar ante los Bengals el sábado en la noche, es muy probable que el ataque de los Steelers sea unidimensional y, con la campaña de altibajos que ha tenido el “Big Ben”, esas son buenas y malas noticias para Pittsburgh.

 

4) Carson Palmer

Récord en temporada regular: 83-76

Récord en Playoffs: 0-2

Después de un 2014 frustrado por las lesiones, Palmer vivió una de sus mejores campañas como profesional al pasar para 35 touchdowns y con ellos imponer un nuevo récord en la historia de los Cardinals.

Palmer terminó con el tercer mejor rating de 2015: 104.6 puntos, producto de completar 342 de 537 envíos (63.7%) para 4 mil 671 yardas, con esos 35 touchdowns y 11 intercepciones.

Este veterano de 13 temporadas aún está en busca de su primer triunfo en postemporada, pero es la principal razón por la cual muchos creen que Arizona podría jugar el segundo Super Bowl en su historia.

 

3) Tom Brady

Récord en temporada regular: 172-51

Récord en Playoffs: 21-8

Cuando se trata de Playoffs, Brady juega al nivel de los mejores de todos los tiempos. Sus cuatro anillos de campeón y tres nombramientos a Jugador Más Valioso en el Super Bowl dicen más que cualquier cosa que pueda escribirles aquí.

Los Patriots sufrieron muchas lesiones del lado ofensivo, incluidos el tacle izquierdo Sebastian Vollmer y los receptores Rob Gronkowski, Julian Edelman y Danny Amendola.

Y Brady se las ingenió para liderar la NFL con 36 pases de touchdown, con lo que igualó a Peyton Manning como los únicos quarterbacks de la historia de la liga con al menos 35 envíos de anotación en 4 campañas diferentes.

Fue el segundo mejor pasador en el cuarto periodo, con 12 touchdowns, 2 intercepciones y rating de 111.3, y el tercero en tercer down (10-2-105.2).

Brady (402 de 624, 64.4%, 4 mil 770 yardas, 7 intercepciones y rating de 102.2) se lesionó el tobillo derecho en el último partido de la campaña regular, pero Bill Belichick confía en que su quarterback estelar estará listo para la Ronda Divisional.

Habrá que ver quiénes serán sus receptores sanos para entonces.

 

2) Russell Wilson

Récord en temporada regular: 46-18

Récord en Playoffs: 6-2

La campaña del quarterback de los Seahawks dejará su nombre escrito por siempre en el libro de récords de la NFL.

Wilson se convirtió en el primer quarterback de la historia de la liga con 4 mil yardas (4 mil 24, para ser exactos), 30 pases de touchdown (34) y 500 yardas por tierra (553) en una temporada.

Entre las Semanas 11 y la 17 lanzó 24 touchdowns y una sola intercepción, algo nunca antes visto en un lapso de siete juegos en la NFL.

Tiene 24 partidos con al menos dos envíos a las diagonales sin intercepción, lo más alto desde 1970.

Y entre las Semanas 11 y 15 se convirtió en el primer jugador de la historia de la NFL que lanza al menos 3 pases de touchdown, sin intercepción, en 5 juegos en fila.

Wilson fue el quarterback más eficiente en el cuarto periodo en la campaña 2015, al completar 67.7% de sus envíos, con 9 pases a las diagonales, 1 intercepción y rating de 114.8; también el segundo mejor en terceros downs, con 67.2%, 11 touchdowns, 2 intercepciones e índice de 117.3.

Wilson ha hecho de los Seahawks un equipo igual de peligroso a la ofensiva que a la defensiva. Así que nadie se sorprenda si Seattle regresa al Super Bowl por tercer año consecutivo.

 

1)    Cam Newton

Récord en temporada regular: 45-32-1

Récord en Playoffs: 1-2

Cam (nuestro MVP 2015) fue el jugador que más touchdowns produjo en la campaña regular, con 45: 35 por la vía aérea y 10 más por tierra.

De hecho, es el primer jugador de la historia con al menos 30 envíos a las diagonales y 10 carreras de touchdown en la misma temporada.

Terminó el calendario regular con 3 mil 837 yardas y otras 636 por tierra, lo cual lo convierten en el primer jugador con 5 diferentes campañas con al menos 3 mil yardas por pase y 500 por carrera.

En la Semana 15 impuso otra marca, al pasar para al menos 300 yardas (340), correr 100 y lanzar 5 pases de touchdown en el mismo partido.

Además, empató la marca de Steve Young con 31 partidos en los que lanza un pase de anotación y corre para otro touchdown.

Fue el cuarto mejor pasador en el cuarto periodo, con 61.8% de efectividad, 832 yardas, 7 touchdowns, 1 intercepción y rating de 106.3; en terceros downs fue el quinto (50.4%-923-13-2-101.9).

Newton es el dolor de cabeza de todo coordinador defensivo, porque para frenarlo el plan de juego debe incluir una manera de evitar que también haga daño con las piernas.

Su campaña sin precedentes lo convierten en el primero de nuestro ranking, pero para validar ello tendrá que llevar a Carolina al Super Bowl.

Y está a sólo dos triunfos de lograrlo.

 

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