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Duelo de invictos en donde Rodgers o Manning verán su primera derrota

EL JUEGO DE LA SEMANA

PACKERS (6-0) EN BRONCOS (6-0)

Serie: 6-5-1 para Packers

Favorito: Green Bay por 3

Cuando uno piensa en un duelo de quarterbacks como Aaron Rodgers y Peyton Manning, lo primero que viene a la mente es un marcador abultado, cientos de yardas por aire y una media docena de pases de touchdown.

Bueno, no en la versión 2015 de este duelo.

Manning y sus Broncos reciben a Rodgers y los Packers la noche del domingo, en un choque de invictos y contendientes al Super Bowl, en el que las defensivas podrían ser las protagonistas.

“Soy un firme creyente en la idea de que las defensivas ganan campeonatos”, dijo el linebacker de los Broncos, Brandon Marshall.

Y estos dos equipos parecen tener los argumentos para ganar con defensa.

Después de siete semanas, la defensiva de Denver es la número uno de la NFL, al aceptar un promedio de 281.3 yardas por juego. La de Green Bay es la decimocuarta, con 355.0.

Pero si uno mira de cerca las estadísticas, hay varias similitudes entre estas dos defensivas.

La de los Packers es la mejor de la liga en cuanto a puntos aceptados por juego, con 16.8. La de Broncos es la segunda, con 17.

Denver es líder con 26 capturas de quarterback; Green Bay es segundo con 23.

Los Broncos suman 9 intercepciones y 11 fumbles forzados; Packers está 8 y 7, respectivamente.

En cuanto a la defensa en zona roja, Denver es sexto con 46.7% de efectividad, y Green Bay, noveno con 47.6%.

Y luego viene el contraste entre los pasadores.

Por raro que suene, Manning ocupa el lugar 31 entre los quarterbacks con un rating de 72.5. Ryan Fitzpatrick, Jameis Winston, Kirk Cousins, Colin Kaepernick, Blake Bortles y Nick Foles tienen mejor rating que Manning. Eso deja las cosas más claras.

Es evidente que el veterano de 39 años de edad tiene problemas no únicamente con la potencia, sino con la precisión de sus pases. Hasta el momento sólo ha lanzado 7 pases de touchdown y es (junto con Sam Bradford) líder de la liga con 10 intercepciones.

Son números atípicos para los estándares Manning, pero esa es su realidad ahora.

Así que los Broncos han depositado sus esperanzas este año en una defensiva que hasta el momento tiene 4 touchdowns (sus corredores suman dos), incluidas dos intercepciones que Aqib Talib se llevó hasta las diagonales.

Rodgers (15 touchdowns, 2 intercepciones y rating de 115.9) tendrá que lidiar con Talib,  Chris Harris y el resto del perímetro de los Broncos, que también es la defensiva número uno contra el pase (192.2).

Los duelos ante los receptores Randall Cobb (30 recepciones, 350 yardas y 4 touchdowns) y James Jones (21-424-6) serán clave en este partido.

También el trabajo de la línea ofensiva de Green Bay ante DeMarcus Ware (4.5), Shaquil  Barrett (3.5), Malik Jackson (3.5) y Von Miller (3.0), que se combinan para 14.5 capturas de quarterback esta campaña. Rodgers sólo ha sido capturado 11 veces, pero 8 han sido en los tres últimos juegos.

Manning ha sido atrapado 12 veces detrás de la línea de scrimmage y los Broncos buscan un segundo juego en fila sin permitir captura de quarterback. La misión no es sencilla cuando se trata de contener a Julius Peppers (5.5 capturas), Clay Matthews (4.5) y Nick Perry (3.5).

En sus dos triunfos en casa esta campaña, Denver ha aceptado 16.5 puntos por partido. En sus dos victorias como visitante, Green Bay promedia 24.

Denver tiene récord de 20-6 después de la semana de descanso; Green Bay está 17-9.

Pick: Packers 17-16 Broncos

DOLPHINS (3-3) EN PATRIOTS (6-0)

Serie: 51-45 para Miami, pero New England ha ganado 8 de los últimos 10

Favorito: Patriots por 7.5

Tras los cuatro primeros partidos de la campaña, la ofensiva de los Dolphins promediaba 314.8 yardas. En los dos juegos más recientes, ya con Dan Campbell como coach interino, Miami ha totalizado 937 yardas (promedio de 468.5). Una mala noticia para los nuevos Dolphins: Tom Brady ha ganado los últimos ocho juegos en casa ante Miami, incluido el 41-13 del 11 de diciembre de 2014.

Pick: Patriots 35-27 Dolphins

LIONS (1-6) VS. CHIEFS (2-5) EN LONDRES

Serie: 7-5 para Kansas City, que ha ganado 4 de los 6 más recientes

Favorito: Chiefs por 5.5

Detroit promedia 68 yardas por tierra por partido, lo peor de la liga. Alex Smith está 4-0 contra los Lions, con 717 yardas, 4 touchdowns y una intercepción. Sólo le falta vencerlos en Londres.

Pick: Kansas City 31-21 Detroit

BUCCANEERS (2-4) EN FALCONS (6-1)

Serie: 22-21 para Atlanta, que ha ganado 5 de los últimos 7

Favorito: Falcons por 7

Buccaneers y Bears están empatados en el último lugar de la NFL al aceptar 29.8 puntos por partido. Los Falcons son cuartos al anotar 27.6. ¿Ya adivinaste hacia dónde voy?

Pick: Atlanta 31-20 Tampa Bay

CHARGERS (2-5) EN RAVENS (1-6)

Serie: 5-5, pero San Diego ha ganado 3 de los 5 más recientes

Favorito: Baltimore por 3

Philip Rivers (2 mil 452 yardas, 15 touchdowns y 7 intercepciones) comanda la ofensiva número uno de la NFL y también la primera por la vía aérea (343.6 yardas por juego); la de Baltimore es la defensiva 28 (283.0) contra el pase.

Pick: Chargers 30-27 Ravens

VIKINGS (4-2) EN BEARS (2-4)

Serie: 55-50-2 para Minnesota, pero Chicago ha ganado 8 de los últimos 11

Favorito: Vikings por 1

Es momento de prestarle más atención a Stefon Diggs, receptor novato de los Vikings, quien en tres juegos ha atrapado 19 balones para 324 yardas (promedio de 17.1 por recepción) y la semana pasada logró su primer touchdown en la NFL.

Pick: Minnesota 27-24 Chicago

CARDINALS (5-2) EN BROWNS (2-5)

Serie: 33-13-3 para Cleveland, pero Arizona ha ganado 3 de los 4 más recientes

Favorito: Cardinals por 4.5

La defensiva de Cleveland acepta, en promedio, 151 yardas terrestres por partido, por mucho la peor de la liga. Podría ser una tarde de ensueño para el rejuvenecido Chris Johnson, segundo en la NFL con 567 yardas por tierra.

Pick: Cardinals 31-20 Browns

TITANS (1-5) EN TEXANS (2-5)

Serie: 15-11 para Tennessee, pero Houston ha ganado 5 de los últimos 6

Favorito: Texans por 3

Houston, que perdió por lesión a Arian Foster (tendón de Aquiles), promedia 3.4 yardas terrestres por intento, lo más pobre en la NFL. Tennessee genera 102.5 yardas por tierra por partido y es 29 en la liga. Parece que todo se decidirá entre Zach Mettenberger y Brian Hoyer. Prohibido mirar.

Pick: Texans 28-19 Titans

GIANTS (4-3) EN SAINTS (3-4)

Serie: 15-12 para Giants, pero New Orleans ha ganado 3 de los 4 más recientes

Favorito: Saints por 3

La defensiva de Giants sólo ha registrado 9 capturas de quarterback, penúltimos en la NFL, y esas no son buenas noticias cuando se enfrenta a Drew Brees, quien contra este equipo está 2-0 en casa, con rating de 143.8, 732 yardas (366 por juego), 8 touchdowns y cero intercepciones.

Pick: Saints 28-21 Giants

BENGALS (6-0) EN STEELERS (4-3)

Serie: 55-34 para Pittsburgh, que ha ganado 8 de los últimos 10

Favorito: Sin favorito

Ben Roethlisberger reaparece con los Steelers tras perderse cuatro juegos debido a una lesión en la rodilla. El ‘Big Ben’ ha ganado 8 de sus más recientes 10 juegos contra Cincinnati, con 2 mil 449 yardas, 13 touchdowns y 8 intercepciones. Andy Dalton necesita un triunfo más como visitante para empatar a Dan Marino, Roethlisberger y Matt Ryan con 23 en sus primeras cinco campañas en la NFL (desde 1966). En su más reciente visita a Pittsburgh, en diciembre de 2014, los Bengals cayeron 27-17, cuando Antonio Brown atrapó 7 pases para 128 yardas y Roethlisberger pasó para 317 yardas y 2 touchdowns.

Pick: Bengals 27-24 Steelers

49ERS (2-5) EN RAMS (3-3)

Serie: 64-63-3 para San Francisco, que ha ganado 3 de los 4 más recientes

Favorito: Rams por 8

La de San Francisco alguna vez fue una de las mejores defensivas de la NFL. Hoy es penúltima de la liga al aceptar 406 yardas por juego y 292.7 por pase. Además, los 49ers van a tener que lidiar con el corredor novato Todd Gurley, quien promedia 144.3 yardas en sus tres juegos más recientes. Sólo una vez el equipo local ha ganado en los cuatro últimos duelos de esta rivalidad.

Pick: Rams 27-17 49ers

JETS (4-2) EN RAIDERS (3-3)

Serie: 21-17-2 para Oakland, pero Jets ha ganado 6 de los últimos 8

Favorito: Jets por 2.5

Amari Cooper, receptor de los Raiders, tuvo un juego espectacular la semana pasada ante San Diego, con 5 recepciones y 133 yardas, incluida una escapada de 52 yardas hasta las diagonales. Este domingo el novato tendrá enfrente a Darrelle Revis, uno de los mejores esquineros de la NFL.

Pick: Jets 24-17 Raiders

SEAHAWKS (3-4) EN COWBOYS (2-4)

Serie: 10-5 para Dallas, que ha ganado 4 de los 5 más recientes

Favorito: Seattle por 6

Una mala noticia para Matt Cassel y los Cowboys: desde 2013, los Seahawks tienen récord de 10-1 contra quarterbacks suplentes. El único que pudo vencerlos fue Austin Davis, de los Rams. Cassel está 2-0 contra Seattle, y en su último juego contra Seahawks tuvo 4 touchdowns y cero intercepciones. Claro, eso fue en 2010.

Pick: Seattle 28-19 Dallas

COLTS (3-4) EN PANTHERS (6-0)

Serie: 4-1 para Carolina

Favorito: Panthers por 7

¿El récord de Andrew Luck en 2015? 1-4, con 11 touchdowns y 9 intercepciones. Pero no todo es culpa del quarterback de los Colts: la defensa de Indianapolis es la peor de la NFL, al aceptar 408.6 yardas por juego. Los únicos triunfos del equipo del coach Chuck Pagano son ante rivales divisionales y lo peor está por venir, pues sus siguientes tres oponentes —Panthers, Denver y Atlanta— se combinan para un récord de 17-1.

Pick: Carolina 31-19 Indianapolis

La semana pasada: 9-5

Total en la campaña: 65-40 (61.9%)

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